Дрейдре
черно-рыжее безобразие

Меня разбудил Ноибрен.

-Ну и что случилось? Ради чего такой ранний подъем? - я зеваю пытаюсь открыть глаза, - Вроде на нас не нападают.
-Если бы нападали, то с такой скоростью подъема, ты могла бы уже и погибнуть, - брат сердит, - И вообще, ты уже давно спишь, нечего жаловаться. Ох уж эти маги!

Ворчу что-то себе под нос и выбираюсь к костру. Ага, давно я сплю, как же. А все потому, что опять дождалась пока все заснут и напросилась в помощники к Диего. Мы все пытаемся расшифровать дневник Гормина. Как оказалось, господин Падри вполне разбирается в методах шифрования. Поэтому на него свалилась дополнительная задача.

У нас общий подъем. А в чем дело?
-Здесь был призрак, который хотел поговорить, - сообщает Ноибрен, указывая на то место, где по его мнению, стоял визитер.
-Нет, следов демона нет, - говорит Диего, который быстренько сверяется с медальоном.
-Да и призрака я что-то не вижу, - зевает Адда.
-Мерещится видимо брату всякое, - заявляю я, - а может место силы, которое было на переправе, накладывает свой отпечаток.
-Ну может быть, - неохотно соглашается Ноибрен.

Расползаемся по своим местам. Надо успеть выспаться, завтра опять в путь. Нервы видимо пошаливают у братца. Хотя мы и так далеко отъехали от Сакры. Сейчас где-то недалеко от Самарканда. На лошадях продвигаемся значительно быстрее. Да, а ведь в начале поездки, когда мы купили коня в трактире перед Сакрой, точнее, когда Диего купил его для нас, у кого-то была идея ехать по двое. И чего я так отбрыкивалась от нее? Не очень удобно, зато есть и другие преимущества. Хотя, далеко не факт, что мне в попутчики достался бы желаемый объект. Может и братец. Тогда бы я от ревности извелась.
А сейчас - четыре лошади. И нет проблем.
А вообще, мы движемся к ангам на болота. Для упрощения обучения и заманивания демоницы. Корона нам, как оказалось совсем не нужна. Так что мы, убедившись, что господин Ирмин фон Кнаупешняйге предпринял какие-то действия для противостояния этой дамочке, отправились подальше от него.

-Вставай, соня, твоё дежурство - Адда безжалостно расталкивает меня.
-Что, уже?- бормочу я, пытаясь выползти со своей лежанки.
-Да. Кстати, а брату не привиделось. Призрак был. Мы с ним в молчанку играли, - сестра сообщается это таким безмятежным тоном, будто призраки это пустяки, дело житейское. Не агрессивные и ладно.
-Ох, не нравится мне идея сидеть тут в одиночестве и любоваться привидением, - ёжусь.
-Ну, не любуйся, делов-то! Выбери себе объект посимпатичнее, - сестра подмигивает мне, - вон тот пенек например.
-Адда, - скрежечу я.
-А можешь найти какого-нибудь благородного рыцаря и попросить его посидеть вместе с тобой, - хихикает она и удаляется.

Вредина! Вот она намекала на что-то или просто так издевалась? А что до рыцаря, то у меня совесть есть. Не могу я лишить человека заслуженного сна.

-Мир вам! - раздается вдруг голос.
-И вам того же! - осматриваюсь и вижу на том месте, которое указывал Ноибрен, силуэт.
-Прошу разрешения на личную встречу, - произносит он.
-Эм, а можно я еще кого-нибудь разбужу? - интересуюсь я.
-Прошу разрешения на личную встречу, - повторяет фантом.
-Ну пожалуйста-пожалуйста, - произношу жалобным голосом, наблюдая за результатом. Помнится мою сестру подобное просто ужасно выводило из себя.
-Прошу разрешения на личную встречу, - интонации меняются совсем чуть-чуть. Но по всей видимости, повторять одно и тоже мало радостно.

Пытаюсь сканировать местность. Мда. Это не человек и не животное. Его вообще нет. В ментальном плане, конечно.

-Хорошо. Можешь говорить, - соглашаюсь я.
-Прошу разрешения на встречу, - заявляет фантом.
-Пф, ладно, даю разрешение на встречу. Запрещается приносить вред мне или моим спутникам, - совсем страх потеряла, не иначе. Ну кого, скажите на милость, остановят мои запреты?
-Мир тебе, доченька! - произносит пожилая женщина, усаживаясь рядом со мной у костра. Я не успела отследить откуда она появилась, не говоря уже о том, где была все это время.
-И вам не хворать, -проговариваю я, разглядывая гостью, - Может поужинаете? - воспитание - страшная сила.
-Спасибо, дочка, поужинамши уже, - старушка пристально смотрит на меня, - Ты у нас будешь эта, - лезет за пазуху, достает листочек, читает, - Гарибальди?
-Да. А вы кто, позвольте узнать?
-Старшая или младшая? - гостья делает вид, что меня не слышит.
-Младшая. Так вы кто? - интересуюсь повторно.

Старушка не вызывает у меня чувства опасности. Но кто их знает? Вроде с виду такая безобидная. Невысокого роста, кругленькая. Морщины, прочертили уже неведомые карты на лице, но седина еще не тронула черную косу.

-Марта я, - бодро отвечает старушка, - Старшая дознавательница храма Луны.
-Приехали, - роняю я, - А зачем мы понадобились Серебряной Госпоже?
-Волнения вверху, внизу бреши, демоны, говорят, объявились, - как будто про себя проговаривает Марта.
-Да, про демонов мы в курсе, они за нами охотились.

И как-то так слово за слово я совершенно добровольно рассказываю все. Как умер отец, как нас нагнал квакль... Утаиваю пожалуй только сны и видения, старейшин ангов, да и Диего. Сколько времени продолжался допрос-разговор я не знаю. Но в горле здорово пересохло. Узнаю, что они расследуют убийство лунной жрицы. То самое, которое я видела во сне. Жаль девушку. Она была к нам милосердна.

-Все рассказала, доченька? - спрашивает Марта, когда я совсем выдыхаюсь.
-Вроде бы да, слишком многое произошло - могла и запамятовать что-то, - отвечаю устало. Но это такая приятная усталость. Оказывается иногда надо выговариваться.
-Это хорошо, если ты не таишь знания, - улыбается жрица. Двусмысленная у нее улыбка, - Не забывай, что все мы под Серебряной Госпожой ходим. И магия через неё проходит.
-Мне нечего скрывать от Серебряной Госпожи, -фыркаю я.
-Вот и ладненько. Удачи вам всяческой, - произносит Марта и... исчезает.

***


Далеко бежит дорога, впереди веселья много. На самом деле, мы уже проехали Мюнхен и углубились в леса. Нам необходимо добраться до болот, а точнее до места, называемого Черный Дуб. А уж оттуда нас проводит анг-охотник.
Хорошо едем, тихо. Никто нас не обижает, если не считать всяческой мошкары, которой становится все больше и больше. Что мы будем делать, когда доберемся до деревни? Постигать Древнюю Магию? Учится ловить рыбу и выживать? Я уже ничего не понимаю и просто плыву по течению.

-Что-то давно следов демона не видно, - произнес Ноибрен.
Диего остановился, будто внезапно проснувшись от глубокого сна:
-Да, ты прав. Такое ощущение, что демон отстал. Надеюсь, я не совершил ошибки.

Сердце даёт сбой. Нет, нет, нет, только не это. Надо срочно что-то придумывать:

-Диего, может тогда ритуал провести. Так сказать, удостоверится, что демон идет за нами, - мой голос дрожит.
-Да, пожалуй, стоит это сделать, - он тут же начинает приготовления.

И снова идут неясные тени предков, кружась в вечном водовороте перерождений. Несвободные даже после смерти. Они ищут, пронзая прошлое и будущее. Разыскивая малейший запах скверны, исходящий от демонов и их соратников. Гончие смерти, призраки сна. Хороша ли такая жизнь, наполненная постоянным грузом ответственности, от которого не скрыться? Движутся тени, то перетекая одна в другую, то становясь одним целым, Диего преклоняет колено, чтобы выслушать то, что нашептывают его предки.

Что принесет этот ритуал мне? Не могу найти себе место. Слоняюсь по лагерю без цели. В задумчивости перечитываю расшифрованный дневник Гормина, вспоминая ночи, когда я помогала Диего разбирать текст, ссылаясь на свою бессонницу. И мы сидели около костра рядом, занятые общим делом. Изредка - разговорами. И так до тех пор, пока не заканчивалось его дежурство, или пока я не начинала клевать носом над рабочей страницей. Тогда меня мягко, но настойчиво отправляли спать. А я улыбалась.

А теперь тени кружат и кружат, истаивая серебристой дымкой, лишь на секунду задерживаясь около своего потомка, отягощенного бременем амулета. Почему-то они напоминают мне стаю ворон, кружащую над погибшей мечтой.

Ритуал окончен. Диего задумчив и мрачен.
- Сейчас целью демона является король Самаркандский, - выдыхает он, - Я совершил ошибку. И теперь должен вернуться и исправить её. Потому что мир в опасности.

А мой мир рухнул. Тот маленький уютный мирок, полный бесед, взглядов и мечтаний разлетелся на мелкие осколки, как хрустальная ваза, которую уронил неосторожный малыш.

-Ты уезжаешь прямо сейчас? - полушепотом спрашиваю я. Лицо моё, успевшее здорово загореть во время путешествия, становится белым, как пушистое облако, пробегающее по небу.
-Ну, счастливого тебе пути! - бросает небрежно Адда.
Брат разводит руками. Пути расходятся - это бывает. И только я стою застыв, как межевой камень.
-Учитывая, сколько времени потеряно, один день, я надеюсь, не принесет большего вреда. Я провожу вас до черного дуба. И поеду в Самарканд.
Внутри меня зарождается надежда. Я еще успею. Должна успеть что-то придумать!
-Постойте, я попробую связаться с фрау Мартой! - меня озаряет.
-Зачем? Что нам это даст? - наперебой спрашивают у меня родные.

Но меня уже здесь нет. Изо всех сил я тянусь к образу той дознавательницы храма Луны, что приходила к нам ночью. Так утопающий тянется за обломком лодки, в надежде на то, что сможет продержаться до прихода помощи.
Оп-па! Ощущаю легкий удар в спину. Так древком копья стражники подгоняют заключенных. К чему бы? Открываю глаза и вижу мраморные плиты. Прямо перед носом. Меня тянут за шиворот, поднимая на ноги.

Я нахожусь в длинном коридоре. Пол выложен светлым мрамором. Единственный источник света - луна, приглядывающая за происходящим через небольшие окна в стенах. На мне какое-то рубище, руки в деревянных колодках. Хорошо получилось, что ни говори. Получаю еще один толчок в спину.
-Вперед! - произносит голос. Оглядываюсь и вижу охранника. Двухметровый человекоподобный ящер, закованный в броню. В трех руках сабли, четвертой-свободной, хватает меня за плечо и толкает перед собой.
-Вперед!
Я что, я - ничего. Девушка скромная и послушная. К тому же, судя по моему организму, энергии у меня почти не осталось. Так что магия не поможет. Коридор заканчивается массивной деревянной дверью, за которой находится большой и почти пустой зал. Из источников освещения - все те же окна. Как ни странно, лунного света вполне хватает на все помещение. В центре зала, на возвышении стоит кресло. Мягкое, удобное. А в нем - госпожа Марта.
-Попытка проникновения, - докладывает стражник и подталкивает вперед. Делаю пару шагов, останавливаюсь и смотрю на жрицу.
-Здравствуйте, госпожа Марта! - девушки из приличных семей не должны забывать об этикете.
-Что ж ты так неосторожно, доченька, - жрица осуждающе качает головой.
- Ну, вы не оставили своих координат, - развожу руками, - пришлось пытаться пробиться так. А тут такой комитет по встрече, - киваю на охранника.
-Дочка, ну так времена такие, - дознавательница внимательно оглядывает меня, - А что, есть какие-то новости? Ты мне что-то хотела рассказать? - Марта смотрит на меня как добрая тетушка, которая и так все знает, но очень хочет послушать, что я придумаю.
-Есть, - я краснею и судорожно пытаюсь собраться с мыслями. Потому что ментальный канал бросался слишком спонтанно, -Помните, я рассказывала вам про демонов? Так вот, они сменили цель. Теперь в опасности король Самаркандский.
-Нам это известно, - кивает жрица.
-Ну, мы хотим помочь, - пытаюсь что-то придумать.
-Помнится мы не слишком взаимодействовали с вашими королями. Но, времена меняются.
Марта делает странный жест и колодки пропадают. Зато появляется табуреточка и небольшой столик.
-Садись, доченька, поговорим. Ну так что?
-Нас не устраивает существование демона. И поэтому, мы хотим помочь уничтожить его. И я еще не король, - на лице появляется тень улыбки.
-Интересно. Но как вы можете нам помочь? Дворцы то ваши все порушили давно. А я слышала, что вы сильно к месту силы привязаны.
-Ну, около меня оно есть немножко, - смущаюсь я.
-Ну, деточка, тогда ты король. Раз сама являешься местом силы, - такое ощущение, что Марта сейчас погрозит мне пальцем, как бы журя.
- Простите, просто я пока не ощущаю себя столь важной персоной.
- Ну что ж, сказанное тобой меняет дело. Я поговорю с девочками на счет вас. Давай встретимся ночью, как только Она позволит, - жрица делает еще знак и на столе появляется бокал с вином и тарелка с печеньем.
Если бы меня хотели убить, то сделали бы это еще на входе - так что я смело пробую выпечку. Ух ты! Энергия восстанавливается.
-А вы сможете поговорить со всеми, а не только со мной? Потому что в пересказе все равно получаются искажения. А сейчас не та ситуация, которая это допускает.
Госпожа Марта внимательно смотрит на меня:
-Хорошо, доченька, я фантом пришлю. Вот только с девочками обговорю все и приду. Вечером.

На этом связь обрывается. Сижу все так же с закрытыми глазами, переваривая информацию.
-Похоже, мы будем возвращаться в Самарканд, - произношу я и качаю головой, показывая, что контакт якобы еще продолжается и все вопросы потом.

Так, мне просто жизненно необходимо выяснить один вопрос. Потому что иначе, так сказать при более позднем вскрытии правды, я могу тех еще дел натворить. Создаю ментальный канал с Диего.

-Диего, это Гарантия. Только не показывай вида, что ты меня слышишь, - говорю я, - У меня есть пара вопросов. Точнее не вопросов, а уточнений. Ну... То есть... Тебе точно нужно уезжать?
- Да. Не уверен, что знаю, что делать там, но демон там, а значит, мне надо туда, - охотник озадачен. Вроде бы все очевидно.
- И тебя никак нельзя отговорить? - продолжаю говорить глупости
- В смысле? Это же необходимо сделать, иначе все мы, все люди вообще будут под угрозой. И анги тоже, наверное, - Диего начинает пафосно вещать, но чувствуется, что за пафосом есть еще что-то. Растерянность? Волнение? - Это наша безопасность. Это война - чтоб мирные люди жили безопасно, воины должны идти в бой.
-Эм, ну, - я понимаю, что такими методами я ни к чему не приду, - Мне очень не хочется, чтобы ты уезжал. Ну, то есть, мне не хочется расставаться.
- Я тебе не безразличен? - радость, пытается скрыть, но в ментальной связи это сложнее. Радость течет потоком, к ней примешивается волнение и недоверие.
- Пф... Я понимаю, что это не положено по правилам. Этикет и прочее...И вообще, кто я такая? Дочь профессора... А ты все-таки барон, - я мямлю, не решаясь сказать главного.
- Ты - королева! - Диего начинает нести аналогичную чушь. Похоже, это заразно.
Неужели? Неужели он тоже?...
-А, пропади все пропадом. Если не скажу сейчас, то потом ногти до логтей обгрызу, - собираю ошметки храбрости, -Диего, я тебя люблю. Вот как-то так получилось, - выпаливаю на едином дыхании. И замираю в ожидании вердикта.
Со стороны Диего некоторое время не было слов - только эмоции. Счастье, счастье, страх, беспокойство, радость, счастье, нежность. Как бы то ни было, ответ получен. Чувствую, что задыхаюсь от...
- А я - тебя.... Не хотел говорить, потому что не уверен, что вернусь живой, - он наконец оформил чувства в слова. Банальные, простые, уже почти не нужные в потоке эмоций.
-Я поеду с тобой. И даже в Самарканд, к демонам, - река эмоций несет меня, и слова тоже складываются банальные и глупые.
- А как же твои анги? Твой народ? - мы оба начинаем нести чушь. При чем тут анги? Не до них сейчас!
- Мой народ... Да, у меня есть обязательства перед ними, - задумываюсь на некоторое время. Да, про них я честно говоря не успела подумать. Эгоистка? Конечно, потому что люблю! И он отвечает взаимностью!
- Впрочем, боюсь, что демон строит козни и против вас тоже. Тогда, отправляться в Самарканд - это отправляться на защиту своего народа.... - интересно, это Диего уже придумывает причины, чтобы я все поехала с ним?
- Но я, в отличие от некоторых, - улыбаюсь, - не последняя в роду. У меня есть брат и сестра. А вообще, я надеюсь, мы сможем что-нибудь придумать. Но пока об этом рано. Нужно победить
- Нет, тебе нельзя рисковать! Брат, сестра... Не важно! обещай мне, что не будешь рисковать! - Диего волнуется, тревога сменяет то блаженство и радость, что была только что. Хотя немного радости все равно есть - река сменилась ручьем, ручей влился в реку тревоги.
-Ох, я не из тех, кто сидит у окна с вышиванием, ожидая пока вернется верный рыцарь, совершающий подвиги, - улыбка становится все более и более яркой. Просто не могу не подразнить его . В конце концов, ментальный канал сделала я, и в любви призналась первая! А он придумал - после победы, а вдруг не вернусь...
- Но все таки... Да, я понимаю, твоя магия, древние силы... Мне ничего о них не известно, но все таки - очень прошу тебя - не рискуй напрасно, - тревога яркой нитью пронизывает фразы. Для него это все, похоже, совсем всерьез, мне становится стыдно.
-Любимый... Так странно это говорить тебе... Я буду осторожна, по мере сил и возможностей. И ты береги себя. Ради будущего. Нашего возможного будущего, - нежность, нежность, ничего, кроме нежности.
- Я постараюсь, любимая, - говорит Диего.

И в этот момент я ощущаю, чьи-то теплые руки на своих плечах.

Возвращаюсь в реальность и вижу своих озадаченных родственников. Встаю. Диего у меня за спиной. Все так же обнимает меня за плечи. И хоть я не вижу его глаз, знаю - в них нежность.
-Что происходит, чёрт возьми?! - брат мягко говоря озадачен. - Диего, ты конечно отличный парень, но это моя сестра.
Сеньор Падри на мгновение задумался, затем слегка склонив голову произнес:
- Ноибрен, друг мой и соратник, я хочу сказать Вам, что я люблю вашу сестру, Гарантию, и, как у старшего в роду Гарибальди, прошу у вас её руки.
Теперь глаза округлились не только у родных, но и у меня. Нет, это все предполагалось. Когда-нибудь. Потом.
Поворачиваюсь к Диего. Выражение его лица очень серьезно, но улыбка дрожит в уголках губ.
-Эм, ты собрался просить моей руки вот прямо здесь, на болотах? Черт возьми, это уже становится похоже на какую-то романтическую историю, что потихоньку рассказывают друг другу благородные девицы.
Ноибрен выпучивает глаза, некоторое время пытается что-то сказать, затем собирается, делает серьезное лицо и:
-Диего Падри, как старший мужчина рода Гарибальди, я согласен отдать свою сестру Гарантию Вам в жены.
У меня слов нет. Они видите ли все решили.
-Какого демона?!- взрываюсь я, - может вначале надо было поинтересоваться моим мнением?
-Сестра, позволь тебе напомнить, что в наше просвещенное время, девиц отдают замуж отцы и старшие братья, преследуя вопросы интересов семьи, - брат сама любезность, - А благородный господин Падри кажется мне вполне достойным кандидатом.
Я неимоверно злюсь, и тут замечаю, что он еле сдерживает смех.
-Ноибрен!
Внезапно голос подает Диего:
-Любимая, ты не хочешь быть моей женой? - сказано шутя, но где-то в глубине таится тревога.
-Фуф, - выдыхаю я, - Хочу конечно. Только куда ты так торопишься?
- Война - дело опасное. Лучше не откладывать важные дела, - Диего встает на одно колено и пафосно продолжает, - Миледи, окажите мне честь, будьте моей женой!
Весь этот бред нарушает смех Адды:
-Ну сестренка! Вот это наша тихоня, папенькина дочка! Только отвернулись, а она уже замуж собралась.
Ноибрен машет рукой, - Ладно, если вы закончили ломать комедию, то делайте, что хотите. Сестра уже достаточно взрослая, чтобы принимать решения. Только, чтобы все по закону было, - он подмигивает Диего, - И еще, боевой товарищ, я тебя предупреждаю, у нее ужасный характер. Да и вообще, вот я бы не хотел для себя жену - ментального мага!

Просмеявшись, усаживаемся около костра. Места тут конечно красивые. Очень много зелени. Но и всякой летучей мошкары тоже достаточно. Так что лучше уж у огня посижу, может хоть дым отпугнет.

Откладываю лишние переживания и пытаюсь сосредоточится на проблеме военных действий.

-Так, Гарантия, ты смогла добраться до госпожи Марты или только свои личные дела устраивала? - строго спрашивает Ноибрен, - Потому что пока, я, честно признаться, вообще не вижу смысла возвращаться в Самарканд.
-Конечно у меня получилось связаться со жрицей, - фыркаю я. Ага, только вот даже представить себе не могу, что могло случится при более неудачном контакте, особенно, при учете "теплой встречи".

Пересказываю разговор, стараясь не акцентировать излишне внимание на охране. Незачем заставлять их дополнительно волноваться?

-Отлично, значит жрицы луны нам помогут. Тогда дело не так безнадежно, - Адда радуется, - Я слышала они мастерицы на всякое.
-Ну, не радуйся раньше времени. Они еще ничего не обещали. Вечером будет видно. Надеюсь получится задавать вопросы без посредника, - я устало взмахиваю рукой. Надо переключаться. Личное счастье - это здорово. Но чтобы оно не закончилось так же внезапно, как и началось, нужно заставить себя думать о деле.
-Тиа, а ты не хочешь сообщить старейшинам о том, что мы так внезапно поменяли планы? - брат пристально смотрит на меня.

Ну началось. Не иначе, как у покойного батюшки научился. Тот тоже звал меня уменьшительно-ласкательно только перед тем, как прочитать нотацию.

-Знаешь, я как-то еще морально не готова, - ёжусь, вспоминая Темного-Омута. Ох, не погладит он меня по головке за такие дела.
-Ты - королева. И ты приняла решение. Изволь теперь не прятаться в кусты. А отвечать за свои поступки.
-Все-все-все. Хватит! - поднимаю руку, - Считайте, что меня уже нет.

Попробую достучаться до Грибного-пня.
-Добрый день, уважаемый! Я не слишком вас отвлекаю?
-Здравствуйте, Ваше Величество! - старейшина удивлен, - У вас что-то срочное? Если нет, то не могли ли вы подождать пару минут.
-Конечно я подожду. Мой вопрос не требует мгновенного решения.

Старейшина позволяет мне увидеть то, что наблюдает и он. Да, тут есть чему удивляться. Этот пожилой анг висит на дереве и, по всей видимости, занят сбором урожая. Вот он протягивает руку, срывает последний оставшийся на ветке плод и аккуратно опускает его в котомку, висящую на шее. После чего быстро и ловко спускается на землю. Да, такой физической подготовке могут и многие молодые люди позавидовать...

-Я внимательно слушаю вас, Ваше Величество! - анг готов продолжать разговор.
-С великим прискорбием сообщаю, что в настоящий момент мы не сможем прибыть в поселение, - на едином выдохе проговариваю я.
-Как? Что-то произошло? - старейшина растерян.
-Вы помните, я рассказывала про демона, который за нами охотится? Он сменил цель. И было бы все совершенно замечательно, насколько вообще может быть прекрасно присутствие этого объекта в природе, но новая его жертва - король Самаркандский, - чувствую недоумение анга. Действительно, кому какое дело до людей, - Я боюсь, что если не остановить демона, то может начатся война. А сейчас положение ангов таково, что война просто уничтожит всех.
- Да, мы не переживем войну, - череда эмоций проскальзывает в сознании Грибного-Пня: недоверие, тревога, страх.
-Я, а так же мои брат и сестра отправляемся в Самарканд, чтобы попытаться предотвратить эту катастрофу. В конце концов, король должен защищать свой народ. Это его обязанность, - я крепко удерживаю в себе свой страх, пытаясь передать решимость и веру в победу. Вроде бы даже получается.
-Мы можем Вам чем-нибудь помочь?
Мне показалось, или его тон стал чуточку более... уважительным?
-Я буду очень рада, если вы не передумаете давать мне уроки. Для победы мне необходимы знания, которых, увы, мне здорово недостает.
-Конечно мы будем продолжать лекции. Как у вас мог возникнуть сомнение? - старейшина допускает капельку обиды, но в глубине души вполне понимает мои сомнения, -Может, мы можем как-то лично оказать помощь?
- Я не могу взять вас с собой. Провезти вас через земли Белокожих, - капелька язвительности, в конце концов, во мне есть и людская кровь, - будет совсем не просто. Я, к сожалению, не умею делать фантомные облики. К тому же, кто-то достаточно мудрый и сильный должен оставаться в поселении, чтобы не допустить паники.
-Да, вы правы, - анг о чём-то глубоко задумался, - Мы соберем совет и посмотрим, чем еще сможем быть полезны.
Вроде бы все. Объяснилась. Ах да, еще один вопрос остался.
-А как быть с охотником, которого вы послали нас встречать? Наверное, стоит дойти до Черного Дуба и передать ему новости, чтобы он не ожидал нас зря. Не терял времени даром.
-Вы можете сами с ним связаться и все сказать, - старейшина не понимает моих затруднений.
-Вы мне передадите его образ? А то я ни разу не видела его, я не смогу установить ментальный канал...
-Зачем магия? Вы помните, Ваше Величество, как встретились с Тенью-под-Кронами? Он был в месте силы, вы - сами являетесь таковым. Нужно просто "почувствовать" нужный разум. Это же самые базовые навыки! - Грибной-Пень поражен моим невежеством, но пытается это скрыть.
-Спасибо, я попробую. Все таки мне еще очень многому нужно научится. Я свяжусь с вами завтра, после полудня, - говорю я и обрываю связь.

Да, я такая безграмотная идиотка, и что?
Так, Гарантия, успокойся. Толку то от того, что ты будешь психовать? Знаний это не добавит, к сожалению. А вот дурой ты себя выставишь. Надо попробовать воспользоваться новой способностью. Ищем давно, но не можем найти...
Ага, вот тут что-то похожее.

-Доброго дня!
-О, Ваше Вашество! Моя счастлив! Моя уже скоро будет на месте!
Слышу охотника плохо, но разобрать можно. Ну и говор у него...
-Как тебя зовут? -интересуюсь я. Все-таки мне как-то привычнее обращаться по имени.
В ответ доносится невнятное кваканье, которое я понимаю примерно следующим образом - "Квазирикс". Мда, интересно, а людские имена для ангов тоже звучат столь странно?
-Квазирикс, тебе следует возвращаться в деревню. Планы изменились и в настоящее время мы не можем посетить столь замечательное место.
-Король не придет? Совсем-совсем? Почему? Мы так надеялись, - анг чуть не плачет.
Ощущаю себя последней сволочью, которая отобрала у малыша-карапуза леденец.
-Мы уходим воевать с демоном. Но обязательно вернемся, - я стараюсь как-то успокоить беднягу.
-Король идет воевать? Квазирикс идет с ним! Моя самый лучший охотник! Моя будет воевать за Короля! - так и рисуется картинка - подпрыгивающий на одной ножке мальчишка, которого берут первый раз на охоту.
-Нет. Ты должен вернуться в деревню и защищать её, - вот только анга нам в компанию и не хватало.
- Король не брать Квазирикс? Квазирикс хороший охотник! Быстрый-ловкий! - потом сдается, - А можно моя смотреть Короля? Моя догонит! Король не волноваться!
-Хорошо, догоняй, - ладно, что с ним делать - пусть смотрит. Ага, экспонаты руками не трогать!

***


День прошел и слава Солнцу. Хороший был день. Насыщенный. Я напросилась на первое дежурство, чтобы встретить госпожу Марту. А пока ожидаю можно подбить итоги. Внезапно я оказалась практически замужней дамой. Только вот теперь нужно добраться до нормального человеческого поселения, чтобы в Храме принести обет. Ну и узаконить все это безобразие. В общем, я как-то иначе все это себе представляла. Нет, мне не надо пышной церемонии и кучи гостей. Но... Ладно, я сама не знаю, чего хочу. Интересно, как у ангов происходит заключение союзов? Не спрашивать же у старейшин.

И так сегодня весь день являюсь сплошным развлечением для своих соратников. Тоже опыт. Не стану королевой - пойду в шуты.

Зато я научила брата и сестру пользоваться новым умением. Для людей, не являющихся ментальными магами довольно удобная штука. Жаль, что Диего не сможет ей пользоваться.

Квазиквакс еще этот привязался. "Моя идти с королем!" Да куда я тебя дену? В сумку что-ли посажу?
Да и к тому же я сильно сомневаюсь, что он "лучший охотник". Его выбрал Темный омут. За то, что он знает язык Белокожих. Нет, я понимаю, что это предусмотрительно позаботился, но почему-то остался осадок, как будто меня в чем-то упрекнули.

-Мир тебе! - мои размышления прервал уже знакомый голос, - Прошу разрешения на личную встречу.
-Разрешаю! Здравствуйте, госпожа Марта!- я улыбаюсь, потому что эта бойкая тётушка уже сидит рядом, расправляя на коленях складки подола.
-Добрый вечер, доченька! Можешь теперь смело будить своих, - говорит она, - это фантом работает только при наличии одного человека. Так что молодец, что одна дежуришь, - жрица смотрит с понимающей улыбкой.
Я подскакиваю и бегу будить свою семью. В надежде, что вдалеке от костра не так будут видны залитые краской смущения щеки. Вот теперь все в сборе.

-Госпожа Марта, позвольте представить вам моих спутников, хотя, возможно они вам и знакомы. Мой брат - Ноибрен, старшая сестра - Адда, и Диего Падри, - я не знаю, как назвать его при посторонних. Жених? Муж? Товарищ по оружию?
-Я поговорила с девочками, - жрица не акцентирует внимание на оплошности, - Да, вы нам можете пригодится. То есть, помочь. Дело в том, что мы не можем идти против светских властей. Я думаю, вы понимаете,в чем причина...
-Чтобы не подрывать доверие народа? - предполагает Адда.
-Молодец, дочка, правильно ухватила. Наш, всеми любимый и уважаемый король Самаркандский - Полуэкт VIII, на днях издал указ, по которому все храмы из столицы переносятся в её окрестности. Для удобства паломников, естественно. Были выделены земельные наделы, деньги на постройку. А так же, составлен почти поименный список жрецов, которые должны покинуть город и заниматься этим богоугодным, без сомнения, делом. Стоит ли говорить, что в этот документ были включены все более или менее "одаренные богами" личности?
- А кто остался в Самарканде? - удивленно спросила я?
-Ой, дочка, ну ты же понимаешь, что есть те, кто слышит бога, и бог слышит их. А есть те, кто занимаются деньгами, хозяйством - на бумаге они тоже жрецы. И могут находится в нашей славной столице.
-Понимаете, нам тоже не так то просто будет действовать в городе, - начинает Ноибрен, - Мы в розыске.
-Ну, если мы будем работать вместе, то эта проблема не должна вас волновать, - Марта задумчиво смотрит в ночное небо, будто бы советуясь с Серебряной Госпожой, - К тому же, в Мюнхене вас будет ждать человек, который отлично знаком с Самаркандом, прекрасно ориентируется во дворце и городской ратуше. И очень обижен на новые порядки, в связи с потерей работы.
У меня закрадываются смутные сомнения, но Адда опережает меня:
-Это случайно не господин Ирмин фон Кнаупешняйге? - интересуется она.
-Да, а что, есть какие-то проблемы? Вас чем-то не устраивает его кандидатура?
-Хм, но постойте, господина Ирмина ведь только отправили в отпуск, отстранив от дела, - вмешиваюсь я.
-Откуда тебе это известно, -неожиданно резко спрашивает Марта.
-Ну, во сне видела, - мямлю я, - Иногда бывает такое со мной.
-Да, Ирмина первоначально отправили в отпуск, а потом уволили, за несоответствие должности, - жрица продолжает разговор в дружелюбном тоне.
-Да, я конечно не знаток господина следователя, но подозреваю, что он просто в бешенстве, - хмурюсь, - Но он действительно отличный специалист в своей области, и мне намного приятнее видеть его в соратниках.
-Если вопросов больше нет, то пора укрывать вас от любопытных взоров, - говорит Марта и вопросительно смотрит на анга, который усиленно притворяется спящим, - Этого вы тоже берете с собой?

Оглядываю Квазирикса. Не бывают спящие такими напряженными. Брат вот с сестрой считают, что он нам не помешает, лишняя боевая единица. А я смотрю на него и ощущаю себя взрослой и умудренной опытом. Хотя, по возрасту, я младше буду. Ладно, будем считать, что пользы будет больше, чем вреда.

-Да, Квазирикс тоже пойдет с нами, - произношу я. Бросив взгляд на пытающегося скрыть своё ликование анга добавляю, - На условиях полнейшего подчинения приказам.

Я думала, что сейчас будет какой-нибудь ритуал с кучей вопросов, непонятных движений и песнопений.
Вместо этого все вокруг залил свет луны. Настолько яркий, что кроме него не осталось ничего. Казалось, что Серебрянная Госпожа лично заглянула в меня. Это длилось от секунды до вечности. Постепенно луна все удалялась и удалялась, пока не вернулась в высоту летнего неба.

Осмотревшись, я не смогла сдержать улыбки. Брат, Диего и сестра стали пожилыми женщинами. А Квазирикс и я - мужчинами средних лет.
-Это же только иллюзия, да? - спросила Адда, оглядывая всех.
-Что ты, доченька, все вполне настоящее, это - чудо, - улыбнулась Марта.

Поймав озадаченный взгляд Диего я поняла, что мои сомнения были услышаны. И свадьба откладывается до когда-нибудь. Что же, теперь можно не отвлекаться от поставленной задачи. И вспоминать тот поцелуй, который достался мне сегодня.

-Да, у Серебряной Госпожи есть чувство юмора, как я посмотрю, - я заливаюсь смехом.

@настроение: Говорить о любви я не мастак. Ты меня извини, если что не так...

@темы: Что мы обычно говорим читателю? Не сегодня!, СоЧинятель, Есть другие миры, кроме этого, Данжи