Дрейдре
черно-рыжее безобразие
Сон в летнюю ночь или отрывок из данжа.

-Вставай, любимая! - слышится знакомый голос.
Открываю глаза. Рядом с кроватью стоит Диего, трясет меня за плечо, стараясь разбудить.
-Вставай, в таверне пожар! - говорит он и уходит будить Ноибрена.
Да, если принюхаться, действительно чувствуется запах дыма. Только вот криков и шума не слышно. Интересно, как это таверна ночью то загорелась?
Тем временем, Ноибрен уже тоже разбужен.
-Так, собирайтесь, я за Адой, - говорит Диего и исчезает в коридоре.
Из приоткрытой двери просачивается дым. Ноибрен собирается достаточно быстро и выглядывает в коридор. Оттуда уже возвращается Диего.
-Ады нет в комнате. Все достаточно аккуратно убрано, похоже, что она ушла раньше.
-Ушла без нас? - удивляюсь я.
-Надо выбираться отсюда, - Диего поторапливает нас, - Пожар все усиливается.
И действительно, уже довольно ощутимо пахнет дымом.
-По лестнице не пройти, - говорит Ноибрен, - задохнемся.
-Хорошо, давайте свяжем простыни и по ним спустимся из окна, - предлагаю я.
Пока мужчины заняты, пытаюсь прощупать Основы. И понимаю, что места силы здесь не просто нет. Оно глобально провалено. И моей мощи не хватит, чтобы выровнять хотя бы до нуля. Да и энергии почему-то маловато. Даже на ментальный удар не хватит.
-Какого сурка тут происходит? Похоже чем-то на изнанку Самарканда, скрещенной с обителью Марты, - размышляю я вслух.
Но мне не дают времени на размышления. Дым уже проникает в комнату через закрытую дверь.
-Так, я спускаюсь первым, - говорит Ноибрен, - Потом Гарантия, Квазирикс и Диего. Кстати, а где Квазирикс?
-Диего, ты разве его не будил? - интересуюсь я.
-Я думал, это сделаете вы, надо было найти Аду, - не моргнув глазом сообщил мне муж.
Оглядываемся и видим, что наш охотник так и лежит в своей постели. Как-то это странно, у него хороший слух, должен был уже проснуться.
Подхожу ближе и вижу, что Квазирикс лежит в луже крови. У него перерезано горло.
На какое-то мгновение у меня перехватывает дыхание. Как такое могло случится? Если сюда проник убийца, то почему мертв только анг? И как его не услышали остальные.
-Быстрее! - поторапливает Диего, - Иначе задохнемся! Возьмем Квазирикса с собой. Попробуем воскресить, как будет такая возможность.

Выбираемся из окна. Последним спускается Диего, за его спиной уже вовсю валят клубы дыма. Спрыгнув на землю, муж пытается нас увести подальше.
-Давайте, бежим вон туда! Надо уходить отсюда! - командует он и тянет в сторону темного проулка.
Меня же терзают смутные сомнения. Откуда он знает, куда идти и где безопасно? Этот город для нас совершенно чужой. А что, если это и не Диего вовсе?
-Родной, один вопрос! - останавливаюсь я.
-Можно позже? Надо торопиться! - муж сердито смотрит на меня.
-Да вопрос глупый, но все же: Как звали твоего щенка, который был у тебя в детстве?
Да, вытянутые лица мужа и брата красноречиво говорят о том, что они обо мне думают.
-Всем оставаться на местах, - раздается за спиной насмешливый голос.
Дальше все происходит очень быстро: Диего делает резкий бросок, буквально отшвыривая меня в сторону, и подставляя себя под файрбол.
А позади нас стоит Захар Годрик. Живее всех живых. Одет в красный бархатный костюм. Руки по локоть в серебряных браслетах, на шее висит тяжелая цепь из того же метала. Да, эта зараза хорошо экипировалась. Страшно даже представить, какой запас энергии заряжен в эти амулеты. А рядом с ним стоят два городских стражника. Которые, судя по их поведению, считают мага старшим по званию.
-Какое добренькое утро, вы не находите? - продолжает насмехаться маг.
В отчаянии я взмахиваю копьем, надеясь, что сейчас вот сработает великая ангская магия и поразит негодяя. Копье остается обычным копьем, вызывая смех противника.
-Ну что, продолжим наше жаркое знакомство? - между ладонями Захара начинает пульсировать огненный шар.
Один из стражников подходит чуть ближе к магу и что-то шепчет ему на ухо. Захар вздыхает, опускает руки и исчезает.
Брат решительно подхватывает тело Квазирикса, мне же достается Диего. Мы пытаемся отступить куда-нибудь в лабиринт темных улиц, затеряться в этом городе. Сейчас нам не справится с Годриком. С энергетиком вообще тяжело драться. Если бы у меня не было проблем с энергией. Мы добираемся до большого дома на углу площади. Пятно света, созданное пламенем пожара, полыхающим над таверной не достигает этого здания. Оно огорожено забором в человеческий рост. Кованая решетка. Вполне можно через нее перелезть. Только вот совершенно не понятно, как перебираться с телами наших товарищей.
А тем временем, около таверны появился отряд стражников, во главе с Захаром. Им на встречу выбежал истерично кричащий хозяин этого заведения, который орал о том, что на него напали анги и их надо срочно поймать.
Час от часу не легче. Пока солдаты как-то пытаются успокоить этого идиота, мы решаем таки попробовать перебраться. Ноибрен берет на руки тело Квазирикса и пытается перекинуть его через забор. Но увы, покойник не самый удобный предмет для броска - он повисает на пике забора, зацепившись за него курткой.
Шум привлекает внимание стражи.
-Сейчас подсветим, - говорит Захар, взмахивая рукой.
Хорошо, хоть успела глаза прикрыть. Бедный Квазирикс полыхает огнем. Да что же это такое то? А Ноибрен попытался отползти в сторону от забора и тем самым оказался в пределах видимости солдат.
-Олухи, быстро осмотрите место, - командует один из сержантов.
Солдаты направляются к Ноибрену. А между тем, руки Захара опять начинают движение. Мне становится страшно. Валяясь на животе, пытаясь слиться с тьмой, я протягиваю копье в сторону мага с одной только мыслью: “Да сдохни уже!”
Нет, моё оружие не стреляет световым лучом. Вообще, не видно никаких эффектов. Просто Годрик начинает хрипеть, хватается за горло и падает.
Но отдыхать пока рано. Солдаты продолжают бежать к брату. Десять человек. Он с ними явно не сможет справится. Пытаюсь как-то уменьшить их численность. Копье не поводит и в этот раз. И уже двое падают, не добежав до цели.
А тем временем, самый быстрый солдат уже рядом с братом. Обмен ударами и солдат падает. Ноибрен поворачивается и убегает в темный переулок, уводя противников подальше от меня. Пока они остаются в поле зрения, я успеваю еще раз использовать копье. На этот раз оно не поскупилось на эффекты. Яркая вспышка и еще двое солдат падают замертво. Только вот меня успевает заметить сержант.
-Назад! Здесь еще одна! - орет он своим подчиненным.
Те, как-то не торопятся бежать туда, где убивают, продолжая погоню за Ноибреном.
Когда они скрываются в темноте переулка, сержант идет в наступление сам. Ему составляет компанию трактирщик, неистово верещащий про гадких ангов, погубивших его прекрасную гостиницу.
Скрываться далее бесмысленно. Встаю в полный рост. Да, можно попробовать убежать, как и брат. Но я не могу оставить здесь Диего. А с телом на плечах я далеко не уйду. Ну что ж, милый, значит здесь будет наше поле боя. Всегда вместе.
Взмах копьем. Безуспешно.
Трактирщик подбегает ко мне и пытается отобрать у меня копье. Я не смогла удержать его в руках. Но у копья есть система распознавания владельца. Или еще какая-то ерунда. Факт в том, что трактирщик лежит на земле дико верещит. И его можно понять. Когда ноги укорочены до колена очень тяжело переживать это молча.
Добежавший сержант пытается меня схватить, наступив при это на мое единственное оружие. Каким-то чудом уворачиваюсь, и он оказывается лежащим на земле. Я пытаюсь его пнуть, чтобы не дать подняться. Ну конечно, ага. У меня ничего не получается. Положение кажется безвыходным. Но меня спас вернувшийся Ноибрен. Ловкий удар дубиной по голове - и сержант уже нам не страшен.

Берем с собой тело Диего и отступаем в темноту улиц. Пробираемся через лабиринт ночного города в попытке выбраться к реке.
Ох, да сколько ж можно то уже бегать в темноте по незнакомому городу? Хорошо еще, что я налегке. Ноибрену тяжелее. Он тащит на себе труп Диего. Или не труп. Или не Диего. Я не желаю верить в то, что его убили по настоящему. Больше похоже на мираж. Правда очень уж реалистичный. Может быть - сон? Чем-то это все напоминает сны, в которых я общалась с богами. Или путешествия в Основах. Или очередное посвящение. Брр.. Голова кругом. Но восставший из мертвых мерзавец Захар выглядел вполне живым и здоровым.
В любом случае, надо как-то выбираться из этого города.
А вот и река. Темно кругом. Почему-то даже луны не видно. А ведь по времени уже должно было начинать светать. Ага, лодка у причала. Попробуем уплыть.

Ноибрен укладывает Диего на землю и пытается перебраться в лодку.
А она начинает сгибаться пополам, обрастая зубами. Брат отскакивает в сторону. А то, что казалось нам лодкой, на деле оказывается зубастой пастью какого-то чудовища. Большая голова, тонкая длинная шея. Тела не видно, видимо, оно все полностью в воде. Существо пытается дотянуться до убежавшей еды. Отступаем дальше от берега. Пасть щелкает. Не выдерживаю и взмахиваю копьем. Как оно сработало и сработало ли вообще - неизвестно, но зубастая пасть скрывается в глубине, оставляя после себя только круги на поверхности воды.

-Я не могу так больше! - психую я, - Почему утро не наступает? Судя по ощущениям, уже должно было светать.
-Ну так спроси у кого-нибудь, - ворчит Ноибрен, - Можно подумать я в восторге от шатаний по городу, где нас пытаются убить. Еще и мужа твоего тащить. Он, между прочим, тяжелый.
-Ну так оставь, я сама понесу, - рявкаю я.
На глаза наворачиваются слезы. Брат тяжело вздыхает.
-Успокойся, Тиа, истерика нам не поможет. Все будет хорошо, - говорит он, касаясь моего плеча.
Я закрываю глаза и горячо интересуюсь у Солнышка, что собственно говоря тут происходит. В голове возникает странная мысль: “Мы воюем с демонами, а демоны воюют с нами”
Высказываю её Ноибрену.
-Да, было глупо надеяться, что нам расскажут, как выпутываться. Это же боги. Ладно, давай для начала облегчим себе жизнь и найдем какую-нибудь тележку, чтобы на ней везти Диего. А то очень выматывает.
-Хорошо. Вокруг много домов и совершенно нет людей. Так что спокойно можно что-нибудь подыскать. Хотя я никогда не видела себя в роли мародера.
Какое-то время мы бродили по дворам, постепенно приближаясь к центру города.
-Стой, Тиа, - Ноибрен остановился и положил Диего на землю, - Мне показалось, что он шевельнулся.
На какое-то время я окаменела. Жив! На такой подарок я даже надеяться не смела.
Брат склонился над телом, в попытке уловить дыхание или пульс.

Вдруг руки Диего взметнулись вверх и уцепились за шею Ноибрена, в попытке удушить. Тот отпрянул в сторону, загораживая меня. Происходило что-то странное. Хрипя и булькая, Диего вставал на ноги. Обожженый, в оборванной одежде, он пытался добраться до нас, издавая невнятные звуки. Мы отступали, не зная, как вести себя в подобной ситуации. Скорость преследующего постепенно увеличивалась. Глаза стали красными, лицо исказила гримаса.
-Тиа, любимая, куда же ты? - взвыл он.
Нервы мои сдали. Я бросилась прочь от него. Брат бежал рядом.
-Используй копье! - пропыхтел Ноибрен.
-Не могу! Даже если он одержим демоном, это мой муж. Я не могу сама его убить! - рыдала я.
Мы продолжали бежать, подгоняемые криками восставшего мертвеца.
А вот и площадь. ДОбежав до середины мы остановились. С площади было три выхода. Первый, откуда мы выбежали, был сейчас перекрыт Диего, который размахивал невесть откуда взявшимися саблями. Второй тоже был закрыт для нас: там стоял Захар Годрик, гадко улыбаясь. Третий был подозрительно свободен.
А у стены одного из домов маячила странная фигура, которая манила нас к себе.
-Бежим к ней, - скомандовала я.
-Ты с ума сошла? - Ноибрен попытался меня удержать? - вот же свободная улица.
- Подозрительно свободная. А это призрачное похоже на фантом госпожи Марты.
- Я надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - процедил брат.
Мы побежали к призраку. А он манил нас, а потом повернулся и ушел прямо в стену. Которая стала полупрозрачной. Не останавливаясь, мы вбежали туда.
- Нет! - резанул слух многоголосый вой. Будто бы все демоны бездны собрались здесь и упустили добычу. Спасение?

Туман. Город пропал, тишина, вокруг мутные колышущиеся стены.
И фигура впереди.
Фигура, кстати, стала менее расплывчатой, и видна все более и более отчетливо.
Теперь ясно, что это девушка и даже смутно знакомая девушка...
Где то мы её видели...
Останавливается, оборачивается.
Теперь ясно, кто это.
Это та странная девица, которая разговаривала с нами в Мюнхене. Которую, вроде бы, зарезали. И которая была прорицательницей и жрицей Луны.
Конечно, если Захар восстал из мертвых и вернулся в далекое прошлое, то почему бы не восстать и этой жрице?
- Тише.
Еле слышный шепот. Потому что она призрак, или просто надо быть тише?
- Молчите и слушайте. Мне очень мало можно вам сказать, и вам стоит понимать больше сказанного.
Молчим. Слушаем. Хотя, вопросы просто кипят внутри. Но с посланниками богов не спорят. Тишина, качание тумана, легкое свечение призрака...
- Вы спите. Но ваш сон наслан на вас демоном. Он пытается победить вас в вашем сне, и он может это сделать, если вы не будете осторожны.
-Сон? Да, тогда многое становится понятным, - говорю я, - Но как нам проснуться? И здесь только мы с братом?
-Да, демону нужны вы, - шепчет призрак.
-Боги, значит, Диего жив?! - вскрикиваю я.
- Тише. Тише. Все, что здесь происходит - ложь. Все, что вас здесь окружает - порождено коварством демона. Все здесь создано, чтобы помочь демону сожрать вас. Будьте осторожны.
- То есть, мы должны победить демона, чтобы проснуться?- я не удержалась, - А почему он нас не уничтожил с помощью того же Захара?
- Тише. Демон заманивает вас в ловушку. Вам нужно быть очень осторожными.
-Тогда мы найдем его и уничтожим, - встревает Ноибрен.
-Тише. Демон не видит нас сейчас, но очень скоро увидит. Мои силы здесь ничтожны. Помните, что все здесь ложно. Кроме вас самих.
-И копье? - я держу его на вытянутой руке, будто оно обратилось в ядовитого змея.
-Все, кроме вас, - шепчет жрица и начинает терять свою форму.
И вот уже вместо нее тот самый фантом. Туман рассеивается и мы оказываемся в каком-то дворике.
По прежнему ночь, по прежнему мерзостное ощущение бессилия, но Диего жив и у меня есть шанс на спасение!

Я оглядываюсь по сторонам. Все та же ночь. Высокая стена надежно укрывает нас от постороннего взгляда. Откладываю копье в сторону. Смотрю на него с некоторой обидой. Да, это моё последнее оружие. Древняя магия не работает, энергии нет, рукопашному бою я не обучена. Как противостоять демону? Заболтать его насмерть? На всякий случай ущипнула себя за руку. Да, синяк есть, а пробуждения нет.
-Надо пробираться к демону, - устало вздыхает Ноибрен, - Мы не можем вечно бегать от него по городу.
-Да, но куда нам идти? - интересуюсь я, - И как избежать того пути, на который он нас толкает?
Брат не успевает мне ответить.

Стена перед нами разлетается в мелкие кусочки. В образовавшемся проходе стоит странная компания: Захар Годрик, господин Ирмин фон Кнаупешняйге, в полном облачении ангского принца,на голове у него красуется корона, и императорский гвардеец. Последний очень похож на спутника мертвого Мшистого камня, которого мы встретили в погребенном под землей замке. Только вот сейчас у воина опять обе ноги.

У меня не выдерживают нервы и я начинаю хохотать.
-Что ты ржешь? - с ноткой обиды в голосе интересуется Ирмин.
Я уже не могу остановится. Смех раскатывается по темным улицам, эхом отражаясь от стен домов.
-Да что с ней церемонится? - рявкает гвардеец и идет ко мне с явной попыткой схватить.
Пытаюсь уворачиваться, продолжая смеяться.
-И раз, да, три, - комментирую я, увиливая от него, - Потанцуем?
Но, увы, ловкостью меня природа обделила. Все закончилось тем, что меня взвалили на плечо и куда-то поволокли.
Я успела заметить, что как только эта веселая компания покинула двор, стена восстановилась, закрыв от меня брата. Который, почему-то все это время простоял, изображая из себя статую.
Пока мы шли по улицам, фигура моего носильщика менялась. Его товарищи слились с ним единое целое, на проверку оказавшееся громадной тушей с кучей щупалец, который крепко спеленали меня. Попробовала освободится - не тут то было. Хорошо скрутил, зараза. А тем временем улицы начинают явственно идти вниз. И если задуматься, то получается эдакая воронка. Напоминает чем-то место охоты муравьиного льва. Как-то в детстве брат показывал мне его. Не самые замечательные ассоциации. Особенно, при учете того, что теперь я являюсь едой. Закрываю глаза и пытаюсь убедить себя в том, что это всего лишь сон и все здесь ненастоящее. Мои размышления прерывается ударом обо что-то холодное и твердое. Приоткрываю один глаз: я лежу на большой каменной плите, чем-то нездорово напоминающей жертвенник. Вокруг огромный зал. Стены и потолок теряются в темноте. Здесь вообще преобладает черный цвет и его оттенки. Напротив “жертвенника” возвышение, на котором стоит какое-то подобие трона. Не смотря на то, что все черное, все детали каким-то образом подсвечены. На троне сидит неясная тень. Контуры её вполне человеческие, так как видно, что фигура сидит боком, закинув ноги на подлокотник кресла. Видимо там целый тронный диван. Почему-то складывается ощущение, что к этому объекту надо обращаться в мужском роде.
-Ну что, теперь можно и поговорить, - раздается голос. Кстати, при других обстоятельствах, его можно было бы счесть приятным.
-Не имею привычки разговаривать с незнакомцами, - я понимаю, что притворятся и дальше нет смысла.
Открываю глаза и сажусь на плите по-удобнее.Мой покойный папенька называл это: “опять узелком завязалась”. Осматриваю без стеснения зал и собеседника. На лице отображается вселенская скука.
-Можно и познакомиться. Я рад, что тебе понравилось моё шоу. Так как тебя зовут?, - произносит тень и становится более плотной.
Да, по виду это мужчина. Хотя, разве в демоне может быть хоть что-то постоянное? Высокий, худощавый с бородкой клинышком. Руки изящны, длинные тонкие пальцы заканчиваются не менее длинными черными когтями. Мой собеседник постукивает ими по спинке трона.
-Я вижу, что с хорошими манерами здесь плоховато, - протягиваю я недовольно, - Джентельмен должен первым назвать свое имя.
-А кто тебе сказал, что я джентельмен? - удивленно поднял бровь собеседник.
Я раздраженно фыркаю: Хорошо, давайте обменяемся информацией. Я назову себя, а вы - назовете свое имя. Честный обмен.
-Ну и кто ты? - усмехается демон.
-Гарантия Гарибальди, - не моргнув глазом отвечаю я.
-Понятно. Ну, ты не сказала мне ничего нового. - пальцы демона продолжают лениво барабанить по трону.
-А как зовут тебя?
-Ты сказала мне только то, что я и так знал. Ты тоже знаешь, кто я. Мы в расчете.
Нет, он определенно издевается, зараза такая.
-Ну так как тебе моё шоу?
-Много недоработок и промахов, - лениво говорю я, - не продуман сюжет, костюмы не соответствуют ролям.
-Ну, когда не получилось напугать, я решил развеселить, - рассмеялся демон, - И по моему, у меня получилось.
-Да, абсурдность была забавна, - соглашаюсь я.
Мой собеседник закидывает ногу на ногу.
-Я так понимаю, что о сотрудничестве не может идти речь? - интересуется он, взмахивая рукой. Черные когти матово блестят.
-Кстати, позволь порекомендовать тебе хорошего мастера маникюра, - наглею я, - есть мнение, что твоим ногтям не помешает добавить блеска.
-Да, это было бы интересно, - оживляется демон.

Что я несу? Ведь специально же дразню его. Вечно мой характер лезет именно тогда, когда это меньше всего нужно. А ведь я не знаю, ни как победить демона, ни куда делся мой брат. На сколько я поняла, моему противнику было нужно, чтобы мы с Ноибреном оказались каждый сам по себе. Что-то жрица говорила про то, что демон не может просто так взять и убить. Значит, надо тянуть время и пытаться что-то выпытать.

-Знаешь, здесь очень не комфортная остановка для ведения переговоров, - я осматриваю камень на котором сижу.
-Комфорт - это такая условная вещь, - говорит демон и исчезает.
Тут же он появляется рядом со мной. Взмах когтей распарывает мне живот. Отхватив кусочек какой-то внутренности, демон вновь оказывается на троне.
-Вот видишь, предыдущее состояние было явно удобнее, - задумчиво говорит он, вертя в руках свою добычу.
Дикая боль. Перед глазами пляшут черные точки. Я стараюсь не смотреть на рану, еще чего доброго в обморок грохнусь. Да, язык мой - враг мой. Надо попытаться сосредоточится.
-Ты что-то хочешь сказать? - медовым голосом интересуется демон, - Ах, прости, у меня тут возникли некоторые дела. Скоро вернусь. Не скучай, - говорит он и исчезает.
Я закрываю глаза.

***

Окончание сна я допишу. А вот дальнейшие приключения таки придется пересказывать устно. Ибо я балбес и лентяй.

@темы: Что мы обычно говорим читателю? Не сегодня!, Цвёхобудни, СоЧинятель, Есть другие миры, кроме этого, Данжи